• 黃丞隆健管師

為何早上一直沒精神、下午頭昏腦脹、渴望甜的? | 深度學習EXT3 | 皮質醇的功能和檢查項目

Updated: Oct 14, 2021

你經常覺得疲勞嗎 ?

圖/文 健康促進管理師 黃丞隆

 

閱讀本文之前

這篇文章是超載的HPA軸的延伸內容,專門介紹皮質醇這個非常重要的荷爾蒙。如果你還沒看過超載的HPA軸,建議你可以先去閱讀,再回過頭來看這篇文章,這樣你會更明白這篇文章的內容對你有何幫助。

當然,你也可以先看完這篇,再去看超載的HPA軸文章,只要你持續不斷深入學習,就可以建立屬於你自己很完整的健康觀念了,這會幫助你保持在最好的身心靈狀態。


皮質醇的三大主要功能

腎上腺可以分泌超過50種荷爾蒙,其中最重要的就是皮質醇了。腎上腺透過皮質醇去影響全身器官,讓我們可以好好活著。這個重要的皮質醇有3大主要功能 :


1.穩定血糖 : 主要是升高血糖

在餐與餐中間空腹期、睡眠時、斷食、長時間運動..等狀況下,讓血糖維持一定水平,不要掉太低變成低血糖。


2.穩定血壓 : 主要是升高血壓

在日常狀態、爬山、姿勢變換..等情況,幫助你維持血壓,不要出現低血壓現象。血壓一值偏低的人,腎上腺比較不強壯,可以在早上起床時喝一杯加鹽的水。


3.調節免疫 : 主要是抗發炎(消炎)

在運動時、蚊蟲叮咬、感染、發炎反應..等情況,幫助你減少發炎現象,幫助身體消炎。皮質醇分泌狀況不好的人,容易過敏、氣喘發作。

維持日常活力最重要的荷爾蒙

皮質醇是維持日常活動力最重要的荷爾蒙。假如失去皮質醇的幫助,一個人將會失去正常生活能力,可以嚴重到臥床不起。有一種疾病叫做愛迪生氏症,患者的皮質醇分泌很少,必須長期使用類固醇才能維持體力,美國總統約翰甘迺迪就罹患此病。

約翰甘迺迪罹患愛迪生氏症
約翰甘迺迪罹患愛迪生氏症

腎上腺疲勞症發展到晚期時,許多患者的皮質醇分泌都很不足,但是不符合愛迪生氏症的疾病診斷標準,他們經常被錯誤使用類固醇醫治,剛開始會有效果,到後來反而讓腎上腺更不健康,身體情況更加衰敗。


皮質醇的分泌節律

皮質醇的分泌有它自己獨特的生理節律,最直接影響它的因素是陽光。白天太陽出來身體受到光照,皮質醇分泌增加,幫助我們有體力去應付一天的生活挑戰。下圖表示一天的皮質醇分泌節律 :

皮質醇的一日分泌節律
皮質醇的一日分泌節律

第一波高峰 : 在上午9~10點之間。

此時最有活力,抗壓性最強。早晨皮質醇分泌不足的人,起床後很沒精神,經常需要咖啡因才能喚醒大腦,不然會情緒沮喪或憂鬱。


第二波高峰 : 在下午2~4點之間。

熬夜晚睡的人這段時間皮質醇經常分泌不足,容易頭昏腦脹,恨不得趴下來睡一覺,必須吃甜食或喝提神飲料才能免強撐過。


第三波高峰 : 在傍晚5~7點之間。

下午昏沉狀態突然一掃而空,開始又有點精神,興奮的準備去吃好料。腎上腺疲勞晚期的患者,這段時間的體力通常很差。


所以,整個皮質醇的分泌就是白天高而夜晚低。保持這個規律正常很重要,HPA軸超載的人就是因為某些長期壓力源把這個規律打亂了,造成許多嚴重的健康問題。


皮質醇在夜晚分泌少,這時候褪黑激素才能正常分泌出來,幫你進入深層睡眠。這是一個很重要的原廠設定,皮質醇和褪黑激素互相影響,調節我們的入睡模式。 您可以閱讀睡好不失智常健康的文章,了解如何優化睡眠。


皮質醇要怎麼檢查

假如你想要藉由檢查來了解自己的皮質醇分泌節律是否正常,或是你懷疑自己有腎上腺疲勞症候群問題,通常有兩種選項。


1.一般抽血檢查 : 必須在早上10點前抽血。

這個檢查在一般醫院或檢驗所都可以做,可以得知上午的皮質醇分泌量。但是這個檢查主要是針對一些內分泌疾病,例如愛迪生氏症、庫欣氏症..等等。對於腎上腺疲勞的判別沒有幫助。


2.功能醫學檢查 : 名稱是壓力荷爾蒙節律分析(唾液)

這個檢查必須是提供功能醫學檢查的醫院、診所或檢驗單位才有,利用採集唾液方式去檢測一天的皮質醇分泌節律。

想知道自己是否有腎上腺疲勞的人,建議做這個檢查會比傳統抽血檢查更有用。報告範本如下 :

唾液皮質醇分泌節律檢查
唾液皮質醇分泌節律檢查(圖片來源瀚仕功能醫學研究中心)


結語

你已經對於皮質醇有初步的認知,接下來要做的就是正確使用身體,不要讓HPA軸過度超載,你就能輕鬆維持良好健康狀態。


延伸閱讀 皮質醇節律報告解讀|Lucy功能醫學營養師


#微笑餐盤

#你才是自己最好的醫生

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